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Painting is silent poetry, and poetry is painting that speaks. Simonides

Lorenzo Quinn

Lorenzo Quinn

For Quinn, sculpture is primarily an art of communication, a medium through which he aims to help people evolve further in tolerance, understanding and harmony. ‘I make art for myself and for people who wish to come along for a ride through my dreams’, he says. ‘How we live our own lives is of the utmost importance, and most of my work has to do with values and emotions.’

Born on 7 May 1966 in Rometo the Mexican-American actor Anthony Quinn and his second wife, costume designer Iolanda Addolori, Lorenzo Quinn had a childhood split betweenItaly and theUnited States of America. His father had a profound influence on him, both in terms of living in the limelight of the film world and with respect to Anthony’s early work in painting and architecture.

Lorenzo Quinn studied at the American Academyof Fine Arts in New York, planning to be a Surrealist painter. However, at 21 he decided that his future lay in sculpture, which could better accommodate his energy and originality. He vividly recalls the moment in 1989 when he felt that he had created his first genuine work of art: ‘I had made a torso from Michelangelo’s drawing of Adam … an artisan’s job…. I had an idea and began chiselling away, and Eve came out of Adam’s body…. It had started as a purely academic exercise, yet it had become an artwork.’

In 1988 Quinn married Giovanna Cicutto, and on the birth of the first of their three sons they decided to leaveNew York– a place that ‘hardens your human values’ – and settle inSpain. ‘We choseSpainfor its Latin character, its fervour … the way it values people and family, and for its great artistic trajectory’, he comments.

In his twenties Quinn had a brief acting career, including playing alongside his father in Stradivari (1989) and an acclaimed performance as Salvador Dalí. However, he did not enjoy working in the profession and decided to concentrate purely on sculpture.

Among the artists whose influence Quinn cites are Michelangelo, Bernini and Rodin. His creative ideas spark quickly into life: ‘The inspiration comes within a millisecond’, he says, as he is driven to sculpt by observing life’s everyday energy. Yet a finished project takes months to realise, and it has to carry clear meaning. Quinn usually conceives each work in writing, and the poetic text is ultimately displayed with the sculpture, as an integral part of the piece, not merely explanation.

Quinn’s work appears in many private collections throughout the world and has been exhibited internationally during the past 20 years. Among his commissions is The Tree of Life, produced for the United Nations and issued by the organisation as a stamp in 1993. The following year theVatican engaged him to sculpt the likeness of Saint Anthony for the Basilica del Santo inPadua, in commemoration of the 800th anniversary of the saint’s birth; the sculpture was blessed by the pope inSt Peter’s Square,Rome, in front of a crowd of 35,000.

Quinn’s public art includes Encounters, a massive globe enclosing a pointing hand, which was unveiled in 2003 opposite the Museum of Modern Art in Palma de Mallorca, Spain. In Birmingham, his Tree of Life was erected outside St Martin’s Church in 2005 to commemorate those who died in the Second World War blitz on the city. Further works are on display at King Edward’s Wharf – Creation, Volare and Crossing a Millennium – with their characteristic focus on the hand, the human form and the circle.

In November 2005 one of Quinn’s largest public sculptures, Rise Through Education, was installed at ASPIRE, the Academy of Sports Excellence, in Doha, commissioned by the state of Qatar. Quinn created a second sculpture for the interior of the academy to depict striving for excellence; Reaching for Gold is a pyramid of seven arms emerging from a base of sand, the hands straining towards a medal.

Unique among his works as a living monument, Legacy (2006) was sculpted for Sant Climent de Llobregat inSpain. Quinn was fascinated by the story of the town’s cherry trees and decided to make a piece that reflected this tale. The tree-trunk is formed by a male and a female hand holding branches laden with cherries arranged to simulate human DNA. In this area famed for its juicy cherries, the sculpture carries as many fruit as there are people living in Sant Climent; each year further cherries will be added to represent new inhabitants.

In 2008 Evolution, a major exhibition of Quinn’s output, was chosen to inaugurate the new premises of Halcyon Gallery in Mayfair, London. Many of the sculptures in Evolution featured the symbol that has become synonymous with Quinn: the human hand. ‘I wanted to sculpt what is considered the hardest and most technically challenging part of the human body’, he explains. ‘The hand holds so much power – the power to love, to hate, to create, to destroy. I have injected a lifetime of experience into Evolution; it is about my past, present and future.’

Equilibrium, an exhibition of Quinn’s monumental sculptures, followed in November 2009, coinciding with the installation of Give and Take III in Berkeley Square for six months. Included in the show were several important new sculptures, including What Came First? – male and female forms lying in egg-shaped hemispheres – and Home Sweet Home – a marble woman cocooned in barbed wire. The exhibition title reflects Quinn’s belief: ‘It is essential to find a balance in life. Many times that balance is achieved with the help of the people who surround us and hold us firmly to the ground, and without whom we would float into perdition.’

In summer 2010, Quinn’s sculpture, Vroom Vroom was on show at the Institute of Modern Art in Valencia and later that year at the Abu Dhabi Art Fair. January 2011 saw Vroom Vroom installed on Park Lane, London, as part of Westminster Council’s City of Sculpture Festival. Also in January, a 3 metre bronze version of Finding Love was unveiled at the entrance of the newly opened One Hyde Park building in Knightsbridge coinciding with two further public placements of his monumental sculpture; Force of Nature II in Berkeley Square, Mayfair and Volare in Cadogan Gardens, Chelsea. These four sculptures firmly launched Halcyon Gallery’s public sculpture trail exhibition in the city of London.

2010 was also marked with several international exhibitions, including at the Rarity Gallery in Greece, the Marigold Gallery in India, the Rafart Gallery in Spain, the Heward Art Gallery in Saudi Arabia and the Ode to Art Gallery in Singapore.

In spring 2011, Lorenzo Quinn was invited to participate in the first ever Biennale di Scultura, an exhibition of outdoor sculpture in Rome (24 May – 31 July 2011.) Selected from a series of significant contemporary and historical international sculptors, Quinn exhibited La Dolce Vita, at Casina Valadier, Villa Borghese, Rome, near the Spanish Steps. Quinn says that for him this piece represents the ‘joie de vivre’ of the age of La Dolce Vita as described to him by his father, “…and the sense of total abandonment to the child within.”

In summer 2011 Lorenzo Quinn was selected as the exhibiting artist for the Italian Pavilion at the 54th International Art Exhibition, Venice Biennale, (4 June – 27 November 2011). His powerful and provocative installation This is Not a Game was positioned across two different sites at the Biennale, the Italian Pavilion in the Arsenale and San Servolo Island, Venice. The first stage of the installation situated on San Servolo Island features a life-size T55 Russian battle tank and life-size cast ‘toy’ soldiers, held by life-like giant hands, poised in positioning the tank and soldiers, as a child would in play. The second stage of the installation was exhibited at the Italian Pavilion, curated by Vittoro Sgarbi.

Later in 2011 2011 Lorenzo Quinn was invited to exhibit Leap of Faith and Hand of God at the Winter Palace in the State Hermitage Museum, St Petersburg (24 June – 17 September 2011). The sculptures were displayed at the Winter Palace, alongside an exhibition and installation of outdoor sculptures by Henry Moore. The installations, curated by Ekaterina Lopatkina, Curator of Contemporary Art at the State Hermitage Museum, coincided with ‘White Nights’ the world-famous annual event.

The opportunity to display the two works at the Hermitage marked a turning point in Quinn’s career. He says of his inspiration behind Leap of Faith, “The past is set in stone, the present is carving itself in wood, and the future is an empty goblet to fill with dreams. This is a sculpture that prompts reflection on the need to be positive, even in the darkest moments, because there is always hope.”

“Life is a wonderfull endless journey… if you know how to live it.”

Para Lorenzo Quinn, la escultura es principalmente un arte de comunicación, un medio a  través del cual conseguir su objetivo de ayudar a la gente a evolucionar en valores como la tolerancia, la comprensión y la harmonía. “Hago arte para mí mismo y para la gente que desea acompañarme en un paseo a través de mis sueños”, dice Lorenzo. “La forma en que vivimos nuestra propia vida, es de suma importancia. Es por esto que la mayor parte de mi trabajo tiene que ver con los valores y las emociones”.

Nacido el 7 de mayo de 1966 en Roma hijo del actor  Anthony Quinn y su segunda esposa Iolanda Addolori, Su infancia se dividió entre Italia y los Estados Unidos. Su padre tuvo una profunda influencia sobre su carrera, ya que ambos han vivido y compartido la experiencia del mundo del cine y del arte.

Lorenzo Quinn estudió en la American Academy of Fine Arts de Nueva York, con la intención de ser un pintor surrealista. Sin embargo, a los 21 años, decidió que su futuro estaba en la escultura, la cual podría adaptar mejor  su energía y originalidad. Él recuerda tímidamente el momento en 1989, cuando sintió que había creado su primera obra de arte genuina: “Yo había hecho un torso del dibujo de Adán de Miguel Ángel… un trabajo artesano…. Tuve una idea y empecé a modelar, y Eva salió del cuerpo de Adán…. Había empezado como un trabajo puramente académico, y al final, se había convertido en una obra de arte. ”

En 1988 Quinn se casó con Giovanna Cicutto, y tras el nacimiento del primero de sus tres hijos decidieron abandonar Nueva York – un lugar que “endurece tus valores humanos “- y se instalaron en España. “Hemos elegido España por su carácter latino, su fervor, la forma en que se valora a las personas y a la familia, y por la gran trayectoria artística de este país”, comenta.

Con apenas veinte años Lorenzo Quinn ya contaba con una trayectoria cinematográfica,  que aunque breve, le había permitido actuar junto a su padre en Stradivari (1989) o interpretar su aclamada actuación como Salvador Dalí en la película del mismo nombre. Sin embargo, tras la experiencia, no le llenó esta profesión y se centro exclusivamente en la escultura.

Entre los artistas cuya influencia cita Quinn están Miguel Ángel, Bernini y Rodin. Sus ideas  creativas  salpican la vida: “La inspiración viene en una milésima de segundo”, dice, mientras se deja llevar observando y modelando la energía, del día a día de la vida. “Sin embargo, la realización de un proyecto tarda meses en conseguirse, y ha de transmitir a un claro mensaje”. Lorenzo Quinn generalmente concibe cada obra por escritito. Este texto poético se expondrá junto a la escultura, como parte integral de la pieza y no como una mera explicación.

El trabajo de Lorenzo Quinn está presente en muchas colecciones privadas de todo el mundo, y ha formado parte de innumerable exposiciones internacionales a lo largo de los últimos 20 años. Entre los encargos, se encuentra El Árbol de la vida,  creado para las Naciones Unidas, y del cual se estampó un sello en 1993. Al año siguiente, el Vaticano le encargó esculpir una imagen de San Antonio para la Basilica del Santo en Padua, por la conmemoración del 800 aniversario del nacimiento del Santo. La escultura fue bendecida por su santidad el Papa Juan Pablo II en la plaza de San Pedro en Roma, frente a 35.000 personas.

La obra pública de Lorenzo Quinn incluye Encuentros, un monumental globo de cristal, dentro del cual hay una mano apuntando con el dedo índice Mallorca. Esta obra fue inaugurada en 2003 frente al Museo de Arte Moderno de Palma de Mallorca, España.  En Birmingham, la obra el Árbol de la Vida, fue instalada en 2005 para homenajear a aquellos que murieron en el bombardeo que sufrió esta ciudad, durante la Segunda Guerra Mundial. Esta obra está situada frente a la iglesia de St. Martin´s. Otros trabajos están expuestos en King Edward´s Wharf – Creación, Volare y Cruzando un Milenio – con característico enfoque a las manos, la forma humana y el círculo.

En noviembre de 2005 una de las mayores esculturas públicas de Lorenzo Quinn, Asciende a Través de la Educación, se instaló en ASPIRE, la Academia del Deporte, en Doha, fue encargada por el Estado de Qatar. Con un peso de 8.000 kilos, este monumento muestra dos manos de adulto, entregando el mundo a la mano de un niño, los brazos forman un círculo por encima de un libro abierto. El comentario del artista sobre la pieza dice: “Un niño es el activo más preciado que tiene nuestro futuro, nuestra obligación es guiarlo…. Es sólo a través de la educación y el conocimiento, que una persona puede dominar su vida“. Lorenzo Quinn, creó una segunda escultura ubicada en el interior de la academia, esta representa la búsqueda de la victoria. Alcanzando el Oro, es una pirámide de siete brazos que salen de una base de arena, las manos se elevan para alcanzar una medalla.

Única entre sus obras como un monumento vivo, es El Legado (2006) fue esculpida para la localidad de Sant Climent de Llobregat, en España. Lorenzo Quinn estaba fascinado por la historia de los cerezos de la ciudad, y decidió hacer una pieza que reflejase esta historia. El tronco del árbol está formado por una mano masculina y otra femenina, de las cuales surgen las ramas cargadas de  cerezas simulando la cadena del  ADN humano. En esta zona famosa por sus jugosas cerezas, la escultura lleva tantas cerezas en sus ramas como habitantes viven en Sant Climent. Cada año se van añadiendo nuevas cerezas, que representarán los nuevos habitantes.

En 2008 Evolución, una gran exposición de la obra de Lorenzo Quinn, fue elegida para inaugurar las nuevas instalaciones de la Galería Halcyon en Mayfair, Londres. Durante la cual se presentó  un importante libro sobre su obra, publicado por  la galería. En muchas de las esculturas de “Evolución”,  aparece el símbolo que se ha convertido en símbolo de Lorenzo Quinn: la mano humana. “Yo quería esculpir lo que se considera la parte más dura y más difícil técnicamente del cuerpo humano”, explica. “La mano tiene tanto poder – el poder de amar, odiar, crear, destruir. He volcado una vida de experiencia en “Evolución”, se trata de mi pasado, mi presente y mi futuro”.

Le siguió en noviembre de 2009 “Equilibrio”, una exposición de esculturas monumentales de Lorenzo Quinn, coincidiendo con la instalación de Dar y Tomar III en Berkeley Square durante seis meses. El  programa incluía  varias  esculturas nuevas de gran importancia, entre ellas ¿Qué fue primero? – un cuerpo de hombre y otro de mujer de bronce, posicionados en el interior de dos mitades de huevo de mármol y – Home Sweet Home – una figura de mujer acurrucada en un nido de púas de alambre. El título de la exposición refleja la creencia de Lorenzo Quinn: “Es esencial encontrar un equilibrio en la vida. Muchas veces ese equilibrio se logra con la ayuda de las personas que nos rodean, que nos mantienen firmemente en el suelo, y sin los cuales flotaríamos a la perdición. ”

2010 se caracterizó también por varias exposiciones internacionales, entre ellas, la de la Galería Rarity en Grecia, la Galería Marigold en la India, la Galería Rafart en España, la Galería de Arte Heward en Arabia Saudita y la de la Galería Ode to Art de Singapur.

En el verano de 2010, la escultura de Lorenzo Quinn, Vroom Vroom se presentó en el Instituto de Arte Moderno de Valencia y más tarde ese mismo año en la Abu Dhabi, Feria de Arte. En Enero  2011 Vroom Vroom se instaló Park Lane, Londres, como parte del festival de esculturas del Ayuntamiento de Westminster. También en enero del 2011, una versión de tres metros de bronce de la obra Encontrando el Amor,  se instaló en la entrada del recién inaugurado edificio de One Hyde Park, en Knightsbridge, coincidiendo con dos ubicaciones públicas más de su serie de esculturas monumentales, la Fuerza de la Naturaleza II en Berkeley Square, Mayfair y Volare en Cadogan Gardens, el Chelsea. Estas cuatro esculturas lanzaron firmemente la exposición pública de la Galería Halcyon a la ciudad de Londres.

En la primavera de 2011, Lorenzo Quinn fue invitado a participar en la primera Biennale di Scultura de Roma, una exposición de escultura al aire libre que tuvo lugar en Roma en Mayo del 2011. Una selección de importantes escultores internacionales fueron elegidos para mostrar obras tanto contemporáneas  como históricas. Lorenzo Quinn expuso  Dolce Vita, en Casina Valadier, Villa Borghese, de Roma, cerca de la Plaza de España. Lorenzo Quinn dice que para él esta pieza representa la ‘alegría de vivir’ de la edad de La Dolce Vita tal y como se la describió su padre,  ”…y la sensación de abandono total del niño que todos llevamos dentro.”

En el verano de 2011 Lorenzo Quinn fue el artista seleccionado para exponer en el pabellón italiano durante la  54ª exposición  internacional, Bienal de Venecia. Su poderosa y provocativa instalación, Esto no es un juego,  se ubicaba en dos  sitios diferentes de la bienal: en el pabellón italiano “el Arsenale “ y en la isla de San Servolo, Venecia. La primera fase de la instalación estaba situada un pontón característico de la isla de San Servolo y consisitía en un  auténtico tanque ruso de batalla, un T55, unos soldados de ‘juguete’  a tamaño natural, y unas manos gigantes que daban vida a la obra, sujetando el tanque y los soldados, como lo haría un niño durante su juego.  La segunda fase de la instalación estaba ubicada en el pabellón italiano (comisada por Vittoro Sgarbi), y consistía en la reproducción de una pared afectada por un bombardeo,  en la que se leía la frase “Esto no es un juego”.

Más tarde en 2011 Lorenzo Quinn fue invitado a exponer las obras Salto de Fe y  Mano de Dios en el Palacio de invierno del Museo  Hermitage, San Petersburgo. Las esculturas fueron expuestas  junto a  una exposición e instalación de esculturas al aire libre por Henry Moore. Las instalaciones, comisadas por Ekaterina Lopatkina, comisaria de arte contemporáneo del Museo del Hermitage, coincidieron con ‘Noches Blancas´ el famoso evento anual.  La oportunidad de mostrar las dos obras en el Hermitage ha marcado un punto de inflexión en la carrera de Quinn.   Su escrito de la obra Salto de Fe dice:  El Pasado está escrito sobre piedra, el Presente aún se está tallando en madera y el Futuro es un vaso vacío para llenar con los sueños cumplidos. Esta es una escultura que llama a la reflexión por la necesidad de ser positivo, incluso en los momentos más oscuros, porque siempre queda  la esperanza”.

“La vida es una maravilloso viaje interminable….si sabes como vivirla”.

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