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Painting is silent poetry, and poetry is painting that speaks. Simonides

Ruta Jusionyte

Ruta Jusionyte

Born on 1978 in Klaipeda (Lituania)

Since 2001 she lives and works in Paris

1992 - 1996 School of art E.Balsys in Klaipeda

1996 - 1999 Graphic art academy in Klaipeda

1999 - 2001 Art academy in Vilnius

Daring hybridity, spinning the metaphor

“Easing my anxiety must not have a deleterious effect on my work. The goal is not to tug the heartstrings, but to succeed in showing; and I see metaphors as a form of freedom that I would like to allow myself, while preserving my intensity. The grotesque images are in my head, so why not express them!” Ruta speaks out forcefully, hoping to disburden her creativity at the same time as her life; not make it lighter by trivialising it, but by throwing it open to polysemy, to the richness of the senses and of meaning, by unpacking the figure and the gaze. Is she striving to express something new, or express the same thing in a new way?

“If I need to make a she-wolf with three heads or a centaur with wings, I must be allowed to do it”. Ruta forces open the fissures and fractures of her sculpture to look inside and grasp a world richly peopled with beings rendered hybrid by her culture and her prolific imagination. It is an essential dialogue between her being and the world, and one that is sensitive, intuitive, and aesthetic. The wings of desire connect with the metamorphosis of the avatars, renewing the pleasure of creativity, no longer smothered by theconstraint of presenting the body as if placed under tension by the unfathomed depths of the existential question.

The point is not to deny the importance of this stage over the past few years, but rather to avoid stopping there at all costs, as Ruta timidly, yet firmly, points out. The point is to get a firm footing – or rather, renew her foothold – in the riches of her newly reborn, newly re-conquered culture, this being the necessary precondition for defending her freedom of being and expression.

Ruta rightly feels the risk of the gaze and erroneous interpretations of what this path might lead to, as she recalls the laughter of visitors seeing her work from before 2007 – humiliating, hurtful laughter, reflecting their misunderstanding of the depth and meaning of her creations. Of course, at that point, she was still burdened with an awkwardness that prevented her from truly expressing her inner world, but she was also confronted with the errant gaze and thoughts of the visitors, accustomed to a “Disneyfied” world, a globalised sub-culture which trivialises foreign, unusual, composite representations. Although the object of these representations was a work of art, it nonetheless became an original, playful commodity, converted into a spin-off of corrupted cultures. Caught up in this playful process of commodification, there was no longer any chance of reaching what was so close to Ruta’s heart – her open, porous culture, whose identity is shared and enriched by cultural and spiritual forms of permeation that circulate from one people to another. Ruta welcomes the Vedic sources of ancient India, paganism, as well as northern and European influences, including French culture. This new form of globalisation respects alterity and heterogeneous identity, whose resurgence must be caused and planned. Ruta strives to unpack the permeation of her origins by recalling the cruel fairy tales of her childhood and accepting the advent of the hybrid forms therein, which populate her own culture.

“My own concoction!” she says. And what a concoction Ruta has cooked up for us – not the one a witch might make, throwing indigestible, monstrous toads and vipers into a giant cauldron and stirring it up, then tossing in children – the evil children they have always been. Still less is it the concoction of a high priestess, revealing her divine powers through the magic of some grotesque, chimerical metamorphosis. No, Ruta is no violent demiurge. She is the sentinel to whom her current sculptures point, the self-portraits of a humble lookout for scattered humanity, for human hopes and spirits, a vapour that is more than fleeing in this modern age. As a sentinel, her gaze sweeps towards the foundational past, the nourishing roots, and the heart of her being, boiling over with love, beauty, hate, and ravaging. Yet her gaze also loses itself in the horizon of modernity, anticipating a future capable of extending its cosmic monstrosity and destructive power, whose marks leave a bitter aftertaste of Nagasaki and Bhopal, of hellish Vietnamese napalm and the atomic poison of Chernobyl, not to mention the planned rape of ecosystems, even beyond our own planet. Ruta speaks insistently of hope, and we follow her!

“All is possible! Yes, you can! Because you’re worth it!”… You simply need to meet Ruta and her work in
progress to understand that she takes up her stance contrary to such narcissistic humanist pretension.

She simply wants to throw open the possibility of a world that takes care not to cut itself off from either its roots or its future, and to do so, she draws on a prodigious virtual capacity which our cultures and their psyche contain in both substance and gestation. She aims to extract a composite figure, acting as its roiling, turbulent transmitter. Like Germaine Richier and Gérard Garouste, she unfolds and unfurls her own matrix, teeming with her own culture and imagination. Words, things, and shapes collide, enabling her to produce hybrid figures that are on occasion misshapen from being underpinned by the richness of what produced them. Dreams give us an occasionally nightmarish foretaste, like the figures of Hieronymous Bosch or Goya’s Caprichos. It may well be the case that these avatars – polymorphic, spiritual monsters – are a better, truer rendition of humanity than Romantic figures stripped of ambiguity and the play of polysemy.

Giving a better rendition of the humanity she wishes to transmit, achieving ownership of her culture – or rather cultures – and preserving her newly won freedom all incite Ruta to defend the evolution that she can sense dawning and gaining ground within herself, just as Judith Reigl, in her day and to her own bafflement, consented to let an incongruous body emerge from her abstraction, to the chagrin of the guardians of the temple of contemporaneity in art. Throwing open this virtual, polysemic field and uniting the traces and roots allows her to tie a happy knot between life, the sacred, and the trivial – which, after all, resumes humanity, that is no more than human.

For Ruta, earth can no longer be eradicated and there is nothing to repent of in freedom. Let us therefore join her in connecting with the hybrid figure that throws off its constraints, without morality, concessions, barbarity, or dependency, whether religious, political, or military.

Ruta has recently begun to relax the movement of her hands in an intuitive drawing style open to all forms of digression – a productive experiment whose immediacy allows her to grasp the virtuality at play in the incompleteness of a wandering spirit. She appreciates not being dependent on the constraints of sculpture, while not wishing to leave it behind once and for all. Her drawing gives rhythm to her sculpture by removing it from an uncertain duration and period of waiting and from control that has an equal impact on the material, the precision of her movements, and the variations of the sensitive intonation. The interplay between material and drawing is a productive form of breathing and a source of enrichment for her work in clay.

“Why not painting? I may well come back to it. Drawing is taking me along that path!” she says. This is not insignificant, given the role that painting has had in her family and the love her late father had for it. Having dared carve out her own route as a woman and an artist, Ruta is returning, not along the return route of the traveller, but along the path of conciliation, seeing it as a bridge leading out from her rediscovered roots and enabling her to soothe the chaos of her own narrative, while preserving a critical distance and above all a depth that she has conquered with great pains over the course of her geographical, political, and artistic development.

We certainly have much to learn from Ruta Jusionyte, as parents have much to learn from their children, who put them back in touch with the sensitive dimension of their existence, all too easily smothered by reason and the constraints of conformity. Like us, Ruta holds her past up in front of her: it is her future… and ours. An artist worth following, it is said! So let us follow Ruta on a path we were not necessarily expecting to take.

Thierry Delcourt

Ruta Jusionyte

Ruta Jusionyte est née en 1978 en Lituanie, à Klaipéda

1996 l'Académie des Beaux-Arts de Klaipeda.

1998-2001 l'Académie des Beaux-Arts de Vilnius.

Sortie diplômée de l’Ecole Superieure des Beaux-Arts de Vilnius , Ruta Jusionyte se rend en France et s’installe prés de Paris.

Texte sculpture

L’œuvre que Ruta Jusionyte développe depuis plus de dix ans maintenant est reconnue pour sa qualité expressive, la classant dans le large courant de l’expressionisme.

Aujourd’hui, avec une nouvelle production de sculptures et de dessins, elle opère un virage, désireuse de quitter, en quelque sorte, les rives d’une inspiration qui longtemps s’est nourri des ruines de son histoire, de son passé, de ses plaies, qui sont autant les siennes que celles de sa Lituanie natale. L’heure est arrivée d’une renaissance achevée. Purgée de ses blessures anciennes désormais, de son douloureux héritage, la métamorphose s’amorce, la libération est en marche. L’on avait déjà pressenti que sous leur apparente fragilité, les sculptures de Ruta Jusionyte exprimaient une force vitale, une puissance d’indestruction, éminemment vivace. Depuis cette intuition, Ruta Jusionyte a saisi le sens profond de cette notion épistémologique que la vie est puissance d’être, une énergie mise en œuvre, jusqu’au dernier souffle, pour résister à la destruction et à la mort. Etre un homme vivant, pour reprendre le terme de Spinoza, relève de ce « conatus » essentiel, celui qui nous pousse à persévérer dans notre être, à augmenter notre puissance d’exister. Les êtres de terre de Ruta Jusionyte semblent avoir changé d’affect, de la tristesse ils sont entrés dans la « joie », cette expression, toujours avec Spinoza, de l’augmentation de la puissance et de l’affirmation de soi. Leurs passions deviennent joyeuses, là où s’affirme la vie.

Après avoir longuement, et profondément, exprimé les points obscurs de l’histoire et de la condition humaine, Ruta cherche à puiser dans ses œuvres nouvelles une énergie vitale comme un nouveau soleil.

Certaines de ses œuvres s’organisent maintenant en véritables scènes, ouvrent à une narration possible, l’amorce d’une histoire, d’une situation, d’une dramaturgie, narrative sans verser dans l’anecdotique. Et si ses œuvres portent toujours en elles la marque de sa culture lituanienne « peuplée de dieux païens et d’avatars partagés avec la culture védique : figures hybrides, comiques ou monstrueuses », c’est vers le conte de fée et l’histoire d’amour qu’elle se tourne désormais, comme dans cette interprétation de Titania et Bottom, l’improbable couple du « Songe d’une nuit d’été ». Une histoire d’amour, de magie et de métamorphose : dont le choix n’est sans doute pas un hasard.

Car si la représentation animale, interrogeant la bestialité qui est en nous, est toujours récurrente dans son œuvre, tirant aujourd’hui vers le fantastique, et le fantasque, elle nous emmène aujourd’hui sur les rives de l’imaginaire et de l’émerveillement, du désir jaillissant, mais aussi du pur plaisir esthétique.

Dans une œuvre qu’elle souhaite désormais plus apaisée, allégée de ses tourments, peut-être Ruta Jusionyte sait-elle combien, plus que jamais, l’art est la seule réelle planche de salut pour l’âme, ultime et nécessaire illusion salvatrice, principe curatif, remède, comme dirait Schopenhauer, au pessimisme qui résulte inévitablement de l’intuition de l'essence du monde, elle qui a vu en l’art la seule résistance possible à la barbarie subie par ce pays dont elle est en exil, qu’elle a quitté aujourd’hui pour vivre à Montreuil.

Longtemps, Ruta, au travers de ses sculptures et de ses dessins, s’est interrogée sur les notions d’affrontement, de lutte, demandant comment résoudre les conflits, au cœur de l’histoire et de la nature humaine.

Aujourd’hui, elle semble avoir dissous son inquiétude dans un espoir : l’amour, la famille -on s’en doutait parfois lorsqu’elle montrait une mère et son enfant, ou une fratrie- se fait maintenant solution évidente. La tentative de communication authentique, la concorde puis un jour peut-être l’amour... Le seul programme possible.

Mais plus encore, les hommes, les femmes, les enfants, et les êtres hybrides de Ruta Jusionyte, toutes ces subjectivités, sont entrés dans l’ « accueil », pour reprendre le mot du philosophe Emmanuel Lévinas, d’origine lituanienne lui aussi. Tous ils nous invitent à ce que Levinas appelle « un accueil de l’altérité » dans le dénuement et l’extrême vulnérabilité de chacun de leur visage et de leurs corps à nous exposés: « chaque sujet est un hôte ».

Levinas écrivait : « C’est lorsque vous voyez un nez, des yeux, un front, un menton, et que vous pouvez les décrire que vous vous tournez vers autrui comme vers un objet. La meilleure manière de rencontrer autrui, c’est de ne même pas regarder la couleur de ses yeux » (Ethique et infini). Les êtres créés par Ruta Jusionyte, dans leurs formes brutes et archétypales, sont dans cette nudité, cette vulnérabilité qui appelle à l’éthique, à l’interdiction de faire violence. Ils parlent donc d’amour, au-delà même de tout lien filial.

Ruta Jusionyte, comme tout véritable artiste, cherche et se cherche, sans relâche, sans jamais se reposer sur d’ennuyeux acquis. Elle veut aujourd’hui être là où on ne l’attend pas, relâcher la tension que son œuvre si expressive induit, oser assumer une certaine forme d’ironie et aussi, pourquoi pas, de séduction.

Il ne s’agit pas de renier son parcours artistique ni de simplifier son message, mais au contraire d’ouvrir, d’assouplir, d’accueillir, une fois encore.

« Ruta (…) voudrait alléger sa création en même temps que sa vie ; non pas la rendre légère au sens d’anecdotique mais ouverte à une polysémie, à une richesse des sens et du sens, en dépliant la figure et le regard. » (Thierry Delcourt)

Et certaines de ses figures, aux traits parfois adoucis, esquissent même parfois un sourire…

Ce qu’exprime Ruta Jusionyte, dans son art et dans sa vie, c’est l’intelligence de la vie, qui réagit et resurgit quoiqu’il arrive, et sa propre puissance d’être, quelque chose ayant à voir, peut-être, avec ce que l’éthologue Boris Cyrulnik a développé sous le terme de « résilience », la manière dont se dépasse le poids du malheur pour produire quelque chose de neuf, la reconquête de la « joie spinoziste », de l’émotion joyeuse, dans un meilleur rapport à soi-même et au monde.

Et pour cela, l’œuvre de Ruta Jusionyte est d’un grand courage créatif.

Marie Deparis-Yafil

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