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Painting is silent poetry, and poetry is painting that speaks. Simonides

Oswaldo Guayasamín (1919-1999)


























Oswaldo Guayasamín ( 1919 -1999 )


Oswaldo Guayasamin, an Ecuadorian master painter and sculpor, was born in Quito July 6th, 1919 to a native father and Mestiza mother. His family was poor and his father worked as a carpenter for most of his life. He was the first child of ten children in his family. From a young age he showed a love of art and enjoyed drawing caricatures of his teachers and the children with whom he played.

Guayasamin attended the School of Fine Arts in Quito as a painter and sculptor. While there, Guayasamin’s best friend died during a demonstration in Quito. This devastating incident helped form his vision about the people with whom he lived and the society in which he lived and later inspired one of his paintings, "Los Ninos Muertos.”

Following his graduation from the School of Fine Arts, Guayasamin held his first exhibition at the tender age of 23. What followed was a career in which he won all of the national awards available in Ecuador. In 1948 he won first prize at the Ecuadorian Salón Nacional de Acuarelistas y Dibujantes. In 1955, at the age of 36, he won first prize at the Third Hispano-American Biennial of Art in Barcelona, for El ataúd blanco. And in 1957 he was named the best South American painter at the Fourth Biennial of São Paulo.

Guayasamin created a Pan-American portrait of human and social inequalities, which reached international recognition. His humanistic work, marked as expressionist, reflects the pain and misery endured by the larger part of humanity, and denounces the violence that every human being has had to live and witness within this monstrous 20th century marked by world wars, civil wars, genocide, dictatorships, and tortures. His images capture the political oppression, racism, poverty, and class division found in much of South America. The United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization gave him a prize for “an entire life of work for peace”.


His work has been shown in museums in all capitals of America and in Europe, including Leningrade (L'Ermitage), Moscow, Prague, Rome, Madrid, Barcelona, and Warsaw. He carried out 180 individual exhibits, and his production was fruitful in paintings, murals, sculptures and monuments.


His death on March 10, 1999 was marked by a day of national strikes by the indigenous people, whom he spent his life supporting, as well as other sectors of society. His death was considered a great loss to Ecuador and to this day, he is lauded as a national treasure.


At the time of his death, Guayasamin was working on his boldest piece, "The Chapel of Man" (Capilla del Hombre). In 2002, three years after his death, Oswaldo's masterwork was completed and opened to the public. It is co-located with Guayasamín's home in the hills overlooking Quito. Inside the chapel is a collection of artwork paying tribute to pre-Columbian man. The rectangular chapel is said to be heavily influenced by Incan temples and is covered by a dome of copper plate, the inside of which is covered by unconcluded murals of the artist. The Chapel is meant to document not only man's cruelty to man but also the potential for greatness within humanity. The altar of the chapel contains an eternal flame in defense of peace and human rights.



Pablo Neruda described Guayasamín as "One of the last crusaders of imaginativeness. His heart is full of creatures, earthly pain, oppressed people, tortures and signs.He expresses his all and everything into painting. Fashions pass through his head like flimsy clouds. He has no fear of them". As Guayasamín rests in peace, he will be remembered for all this and more - for his political beliefs, his creativity, his courage and his dedication. While Ecuador is being torn apart, his art will unite us for one thing - to mourn his passing.



















Oswaldo Guayasamín

Oswaldo Guayasamín Calero nace en Quito, Ecuador, el 6 de Julio de 1919, fue el mayor de 10 hermanos, hijos de una familia humilde. Su padre fue primero tractorista y luego chofer de taxi, una madre que muere bastante joven y una vida de privaciones y pobreza, dejan una profunda huella en un niño de tanta sensibilidad como que a sus siete años ya imprime su vocación artística y pinta sus primera obras desvelandose por encontrar un lenguaje propio, como que la madre le cedía leche de sus senos -alimento de su hermano recién nacido- para disolver las pastillas de acuarela.

Mientras su padre lo forzaba para que fuese un chico normal, como sus hermanos, que estudiaban para una profesión, Guayasamín estudiaba el rostro -en serio y en broma- de sus maestros que lo sacaban e clases por la ofensa de caricaturizarlos, uno de ellos llegó a decirle «hazte zapatero... porque no sirves para nada». Excepto para pintar.

Con desilusión de la familia que pierde un doctor en algo, entra en 1932 a la Escuela de Bellas Artes y allí también choca con los moldes y las tradiciones; pronto es el primer alumno y al mismo tiempo el mejor maestro, y sus cuadros impactan a todos cuantos los ven.

Su primer encuentro con la crueldad de la vida, el azote de la violencia y la injusticia de los asesinatos, que le llena de ira y reberldía el corazón, se plasma en el cuadro que titula "Los Niños Muertos" y que recoje la brutal escena de un grupo de cadáveres amontonados en una calle de Quito, entre los que consta un chico de su barrio, su mejor amigo, de apellido Manjarrés, asesinado por una bala perdida.

Desde entonces asume una posición frente a las crueldades e injusticias de una sociedad que discrimina a los pobres, a los indios, a los negros, a los débiles.

Su nombre y ancestro indios, la pobreza de su infancia, el asesinato de su amigo, la crisis agobiante del año 30, la Revolución Mexicana, la Guerra Civil española, y todo lo que va sucediendo en el mundo le hacen ver y sentir una realidad que se agudiza con el paso del tiempo y frente a la cuál asume una actitud ideológica que se refleja en su concepción plástica y su actitud política.

Aunque nunca se afilia a partido político alguno, siempre milita en las causas de la solidadridad con los pueblos oprimidos, en la lucha por la intregración latinoamericana, contra las dictaduras, contra los abusos y agresiones de los países poderosos e imperialistas; por la Paz.

En 1941 se gradúa de la Escuela de Bellas Artes y a 2 años de ello ganó el "Salón Mariano Aguilera"; un primer importante premio de su vida.

Luego vendrán otros significativos, como el Gran Premio de la III Bienal de Barcelona, España (1955-1956), el Primer Premio de la Bienal de Sao Paulo (1957).

Su primer viaje al exterior en 1942-1943, es producto de una invitación del Area Cultural de Departamento de Estado de Estados Unidos y visita la mayor parte de museos de ese país. Realiza un viaje entre 1944 y 1945 desde México hasta la Patagonia en el que hace apuntes y dibujos de la que será su primera serie de 103 cuadros, denominada "HUACAYÑAN", que en quichua (una de las lenguas aborígenes de Ecuador), significa "Camino del Llanto". A lo largo de su vida viaja a varios sitios en el mundo como China, India, URSS, Egipto, Grecia, y toda Europa, pero especialemte a Cuba, donde germina una gran amistad con Fidel Castro al que pintó varios retratos.

En 1976 con sus hijos crea la Fundación Guayasamín, y a través de ella dona al Ecuador todo su patrimonio, con los que organiza tres museos: Arte precolombino (más de 3000 piezas), Arte Colonial (más de 800 piezas) y Arte Contemporáneo (con más de 250 obras). En este último se exhiben los cuadros de su más importante colección pintada entre 1964 y 1984, "LA EDAD DE LA IRA", su segunda gran serie que refleja las crueldades de la Guerra Civíl española, las invaciones nazis, de los campos de concentración, de Hiroshima, Vietnam; los manejos de la CIA con las invasiones a Playa Girón, República Dominicana, Panamá; y las torturas y genocidios por las dictaduras de Chile, Argentina, Uruguay, etc.; y cuadros de su tercera gran serie denominada "MIENTRAS VIVA SIEMPRE TE RECUERDO" un homenaje de ternura y amor su madre, y las madres del mundo.

Ha hecho exposiciones monumentales -más de 100 obras- en los museos más importantes de Francia, España, Italia, la ex-URSS, Polonia, Checoslovaquia, Bulgaria, México, Cuba, Colombia, Venezuela, Perú, Chile, Argentina, etc. Pinta a grandes personajes contemporáneos, escritores, artístas, políticos, estadistas. Entre ellos se destacan Juan Ramón Jiménez, Neruda, Rulfo, Gabriela Mistral, Benjamín Carrión, Gabriel García Márquez, Ernesto Cardenal, Danielle y Francoise Mitterrand, el Rey Juan Carlos de España, la Princesa Carolina de Mónaco, y muchos más.

Los críticos y coleccionistas, los personajes mundiales consideran que la fecunda y personalísima obra de Guayasamín -cuya identidad es universalmente inconfundible- trascenderá, porque en ella está reflejada, con ira, con ternura, la imágen de «EL TIEMPO QUE ME HA TOCADO VIVIR» como dice el propio Guayasamín en un libro editado por el Instituto de Cooperación Iberoamericano de España.

A partir de 1996 inicia en Quito su obra más importante, el espacio arquitectónico denominado"LA CAPILLA DEL HOMBRE", como un homenaje al ser humano, especialmente al pueblo latinoamericano con su sufrimiento, lucha y logros, desde el mundo precolombino, la conquista, la colonia y el mestizaje. Oswaldo Guayasamín fallece el 10 de marzo de 1999, aún sin ver finalizada LA CAPILLA DEL HOMBRE -cuya primera fase se inauguró en el 2002-; este proyecto fue declarado por la UNESCO como "prioritario para la Cultura", y se ejecuta con aportes de entidades de Ecuador, Chile, Bolivia, etc., otros que realizó el propio Guayasamín, y de la solidaridad de artístas -cantantes y pintores- de Hispanoamérica con la donación de obras y la realización de festivales musicales.

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